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Los científicos desarrollan nuevos métodos para descubrir la arqueología marítima

Los científicos desarrollan nuevos métodos para descubrir la arqueología marítima


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Combinando meteorología y arqueología, los científicos noruegos pueden descubrir antiguas rutas marítimas y sitios de amarre, y aumentar nuestro conocimiento de la cultura marítima que data desde el período antiguo hasta el final de la Edad Media.

“La arqueología tiene una larga tradición en la protección de áreas terrestres. Pero, lamentablemente, se presta poca atención a los monumentos culturales a orillas del mar y bajo el agua ”, dice la meteoróloga Marianne Nitter del Museo de Arqueología de la Universidad de Stavanger.

“Estos pueden incluir lugares de amarre y desembarco, muelles, casas para botes, menhires y restos de casas, objetos que pueden informarnos sobre la cultura marítima prehistórica y la movilidad y rutas de viaje de nuestros antepasados”, agrega.

Junto con su colega, la geóloga Lotte Selsing, y el arqueólogo marino Endre Elvestad en el Museo Marítimo de Stavanger, Nitter ha estudiado la protección de los monumentos culturales marítimos.

Estos objetos son muy vulnerables, ya que están expuestos al aumento del nivel del mar, al aumento del tráfico marítimo y al clima extremo, explica. Las olas altas y las marejadas ciclónicas más frecuentes pueden destruirlos por completo.

“El proceso de grabación de artefactos culturales submarinos y cercanos a la costa se inició relativamente tarde en Noruega, por lo que simplemente no sabemos cuántos de ellos hay. Y no podemos proteger monumentos que no estén ubicados ni registrados ”, dice Nitter.

Para ayudar a localizar estos artefactos, Nitter ha introducido el concepto de "espacio climático". Inspirado en el término "sala de paisaje", este concepto permite al arqueólogo transmitir e incorporar fenómenos meteorológicos abstractos en el campo de la arqueología.

Un espacio climático es un área con temperatura, precipitación, dirección y fuerza del viento homogéneas, explica Nitter. Valles, arboledas, montañas, lagos, fiordos y laderas son ejemplos de espacios climáticos locales.

El área está definida por la topografía y la vegetación, lo que limita la ocurrencia de diversos fenómenos climáticos. Además, un espacio climático se define calculando la escala de tiempo de los fenómenos meteorológicos, el parámetro climático con el que lo relacionas, como la temperatura, la lluvia o el viento, y las líneas topográficas del paisaje. Estos tres parámetros son mutuamente dependientes.

“El espacio climático puede cambiar rápidamente y de acuerdo con los parámetros cambiantes. La dirección del viento puede cambiar en minutos y la vegetación en algunas estaciones ”, dice Nitter.

Los barcos de la Edad del Hierro podrían desembarcar en aguas muy poco profundas, a las que ahora solo se puede acceder mediante embarcaciones sucias. A medida que los barcos se hicieron más grandes y calados, varios sitios de desembarco de los vikingos y la Alta Edad Media fueron abandonados durante los siglos XIV y XV.

El concepto de espacio-clima es particularmente útil para encontrar las rutas marítimas y los lugares de desembarco más antiguos. Al usar este método, los científicos pueden estimar las condiciones del viento y las olas dentro de un fiordo. También pueden evaluar el alcance, la distancia sobre la que sopla el viento a una cierta velocidad, y así determinar la altura de las olas. Al calcular el viento y las olas, los científicos pueden trazar los lugares de aterrizaje que ya no están en uso.

"Al aplicar el cálculo de alcance y espacio climático a un lugar de aterrizaje en particular, verá que la ubicación del puerto se adapta a las direcciones del viento predominante y las condiciones de oleaje más favorables", dice Nitter.

Después de localizar los mejores lugares de desembarco prehistóricos, es probable que encontremos monumentos culturales, afirma.

“Los científicos han emitido un pronóstico de conservación alarmante para 2050 y 2100. Cuando el nivel del mar aumenta debido al calentamiento global, el entorno marítimo está destinado a cambiar. ¿Cómo podremos entonces proteger nuestro patrimonio cultural? " Pregunta Nitter.

Elvestad, Selsing y Nitter están preocupados por el patrimonio cultural marino de Noruega. Instan a la Dirección de Patrimonio Cultural de Noruega a considerar la erosión de los sedimentos, que, según nuevos análisis, ocurre más rápido de lo esperado. Además, debe tener en cuenta el aumento del nivel del mar, que requerirá planes de protección que se extiendan más allá del próximo siglo.

“La Dirección de patrimonio cultural debería preparar análisis de vulnerabilidad de los monumentos culturales marítimos más expuestos”, dice la geóloga Lotte Selsing.

Hay dos formas de proteger el patrimonio marítimo, añade. Uno es excavar los artefactos, el otro es dejarlos in situ, donde están. Algunos objetos se conservarán de forma natural, ya que están sellados por sedimentos más jóvenes. El sellado artificial es menos común, pero debe considerarse como una estrategia de protección del patrimonio marítimo. Otra medida de precaución es instalar un absorbedor de olas en lugares donde el aumento del nivel del mar amenaza el patrimonio.

Elvestad, Selsing y Nitter continúan trabajando en planes y estrategias de protección. Ahora han centrado su atención en la Edad del Bronce, una época en la que majestuosos túmulos funerarios actuaban como marcas de navegación para la gente de mar.

Fuente: Universidad de Stavanger


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